Sadio Mane ne s’entrainera pas avant six semaines, mais son arrivée en Bavière est déjà considérée comme un événement historique.

« Sadio Mané est-il la plus grande star de l’histoire de la Bundesliga ? » demande Sky Allemagne.

On pourrait s’attendre à ce que les détenteurs des droits TV de la Bundesliga nous servent exactement ce genre de discours à l’emporte-pièce. Mais au-delà de l’hyperbole, il est impossible d’ignorer l’importance capitale du transfert de Mane de Liverpool pour l’estime de soi et le sentiment d’appartenance du Bayern Munich.

On pouvait le voir dans l’excitation qui se lisait sur les visages du directeur sportif Hasan Salihamidzic, du président exécutif Oliver Kahn et du président Herbert Hainer. On pouvait le ressentir à tout moment au cours de la conférence de presse d’une heure de mercredi, où l’atmosphère festive et immensément satisfaite d’elle-même rappelait davantage une présentation de trophée que la présentation d’un nouveau joueur.

Les champions d’Allemagne venaient en effet de remporter ce qui se rapproche le plus de la Ligue des champions : la signature d’un attaquant superstar.

Mane n’aura pas seulement un impact positif sur le nombre de buts et de passes décisives, mais il renforcera également la force mentale et la cohésion de l’équipe. Il améliorera également l’image de marque de la hiérarchie du club, renforcera les options tactiques de Julian Nagelsmann, apportera un réconfort contre les craintes d’un déclin sportif durable et amplifiera la visibilité internationale du championnat.

Rien d’autre ? Pas étonnant que le Bayern pense que ce joueur puisse gagner le Ballon d’Or trois fois de suite.

« Sadio Mané est un joueur de classe mondiale qui souligne la force d’attraction du FC Bayern et l’attrait de toute la Bundesliga« , a déclaré Hainer avec jubilation, expliquant ainsi une grande partie de l’utilité à multiples facettes du joueur de 30 ans.

L’effet cumulé de la domination de la Premier League, de la commercialisation limitée de la Bundesliga, des clubs financés par des États, des pertes de COVID-19 et d’une stratégie de transfert du Bayern qui a connu un peu trop de ratés ces dernières années a fait craindre à certains que le club ne soit contraint d’adopter la stratégie du Borussia Dortmund consistant à acheter de futures stars plutôt que des renforts de premier ordre.

Mercredi, en revanche, c’était un moment « show me the money« , une signature à 41 millions d’euros qui reprend la devise du club « Mia san Mia »/ »nous sommes ce que nous sommes« .

En s’emparant de l’un des joueurs les plus performants de la Premier League, le Bayern s’est convaincu – et, il l’espère, quelques autres – qu’il est toujours attractif. « Nous sommes fiers de l’avoir fait signer« , a déclaré Salihamidzic.

Il y a aussi des considérations plus pratiques. Le directeur sportif, et dans une moindre mesure son boss Kahn, ont été soumis à une pression intense pour remodeler une équipe plombée par trop de médiocrité au-delà du XI de départ.

Mane, la première recrue de marque de l’ère post-Uli Hoeness/Karl-Heinz Rummenigge, les fait paraître bien meilleurs qu’il y a quelques semaines, après une élimination démoralisante en quart de finale de la Ligue des champions contre Villarreal.

Salihamidzic a remercié le joueur d’avoir pris sa décision très tôt – « Je me suis tout de suite vu dans cette équipe et j’ai décidé de la rejoindre tout de suite« , a déclaré Mane – et son agent Bjorn Bezemer d’avoir conclu les affaires rapidement. Les négociations avec le directeur sportif de Liverpool, Julian Ward, ont été qualifiées de « dures mais justes« .

Après avoir été hué par une partie des supporters qui lui reprochaient l’horrible dénouement de la saison il y a quelques semaines, Salihamidzic semble soudain beaucoup plus sûr de lui. Il a réussi le triplé Ryan Gravenberch, Noussair Mazraoui (tous deux en provenance de l’Ajax) et Mané pour un montant très raisonnable de 60 millions d’euros, le tout de manière très rapide et relativement indolore.

Et il y a probablement encore un peu de place sur le bilan pour un autre joueur au milieu de terrain après les départs de Marc Roca (Leeds United) et Corentin Tolisso (fin de contrat). Nagelsmann aimerait par exemple renouer avec Konrad Laimer (RB Leipzig).

Outre la nécessité d’ajouter de la profondeur, l’analyse d’après-saison des dirigeants a également décelé des défauts d’attitude. « J’ai dit à la fin de la saison dernière que nous avions besoin de sang frais et de changements« , a déclaré Kahn aux journalistes. « Après une longue série de succès (et 10 championnats d’affilée), certains joueurs se sont relâchés. Nous devions changer la situation. C’est ce que nous avons réalisé en signant Sadio Mane ».

« Je sais ce que ce genre de transfert fait à une équipe, il élève le niveau et la qualité de tous les autres. C’est pourquoi il est si important d’avoir de tels joueurs de haut niveau. »

Mané, le « monstre de mentalité » comme l’a appelé Salihamidzic, mettra la pression sur le triumvirat quelque peu irrégulier de Serge Gnabry, Leroy Sane et Kingsley Coman pour qu’ils améliorent leur jeu, tout en fournissant instantanément à Nagelsmann des possibilités pour une configuration plus imprévisible qui rompt avec le 4-2-3-1 de la dernière décennie. En interne, on parle d’un passage à un 4-3-3 inspiré de Liverpool, ainsi que de la formation 3-4-3 préférée du manager.

La capacité de Mané à jouer dans l’axe a rendu le Bayern beaucoup plus détendu face à l’éventualité d’un départ de Robert Lewandowski pour Barcelone.

Officiellement, l’attaquant polonais n’est toujours pas à vendre. Kahn a souligné que le joueur de 33 ans était sous contrat pour une saison supplémentaire et que le club s’attendait à ce qu’il « se présente le premier jour d’entraînement« .

L’ancien gardien de but allemand n’a pas voulu répéter son mantra plus définitif du mois de mai (« il a un contrat et il le remplira« ) et a plutôt affirmé que le Bayern « ne pense même pas actuellement » à un avenir sans Lewandowski.

Il s’agit d’une approche quelque peu invraisemblable, étant donné que la position de l’avant-centre est le sujet de discussion numéro 1 dans le vestiaire depuis quelques mois. Une source proche d’un joueur expérimenté a déclaré que l’équipe s’attendait à ce que Lewandowski passe à autre chose. Nombreux sont ceux qui se sont lassés de ses prises de position publiques, sans parler du retour de son égoïsme sur le terrain.

Mané, en revanche, n’aurait pas pu être plus humble lors de son deuxième jour dans la capitale bavaroise. Interrogé sur son poste préféré, il a désigné en plaisantant son nouvel entraîneur assis dans l’auditorium : « La réponse doit être donnée par le patron !«

Il a refusé d’exprimer une quelconque préférence pour un numéro de maillot particulier (« ce n’est pas important pour moi« ) et a ajouté qu’il serait heureux de jouer « n’importe où à part au poste de gardien de but ou en défense« , tant que cela aide l’équipe.

Lors d’une réunion avec Salihamidzic et le directeur technique Marco Neppe au domicile du joueur, Nagelsmann avait détaillé ses nombreux rôles possibles dans une variété de formations, ce qui suggère encore plus que Lewandowski est plus susceptible de partir que non. Il n’est pas vraiment possible de planifier les imprévus lorsque la machine à buts la plus fiable depuis Gerd Muller est là.

Perdre Lewandowski fera probablement plus de mal à la Bundesliga qu’au Bayern, surtout après le départ d‘Erling Harland pour Manchester City. Mais le championnat s’est habitué au départ de grands noms et, pour une fois, la douleur familière sera compensée par la sensation nouvelle de l’arrivée d’un joueur de classe mondiale.

Seul le Bayern est assez fort pour briser le moule à ce niveau exalté, ce qui montre bien les défis permanents du championnat. Mais un peu de battage est sûrement mieux que rien du tout.

 

SOURCENews365
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