Héros de la Coupe de France, Henri Saivet joue aujourd’hui avec l’équipe réserve de Newcastle qui évolue en Premier League 2 l’équivalent de la quatrième division anglaise. Une véritable descente aux enfers pour le vice champion d’Afrique.

Le milieu de terrain Sénégalais n’a plus joué un match professionnel depuis le 26 mai 2019. Pour un joueur de 30 ans dont était pressenti d’avoir un avenir brillant, est finalement passé de l’étiquette de futur crack à celle de flop. Bien qu’il avait remporté (1-2) son dernier match pro après avec le Bursaspor, prêté à l’époque, le club turque avait finalement été relégué en deuxième division.

Deux mois plus tard, Saivet est apparu sur une scène beaucoup plus grande, avec le Sénégal en finale de la Coupe d’Afrique des nations. Jouant en tant que n°10, il a été chargé de créer des chances pour les coéquipiers de Sadio Mane, afin de gagner un premier trophée continental pour son pays. Mais le Sénégal avait perdu (1-0) contre l’Algérie, et depuis Saivet a disparu des radars.

En provenance de Bordeaux, Saivet avait rejoint les rangs de Newcastle United en janvier 2016, sous les directives de Steve McClaren pour un moment de 5 millions de livres sterling. Malgré sa spirale infernale en depuis d’année 2016, Henri Saivet avait fini par retrouver ses sensations avant son départ.

Saivet, qui gagne environ 35 000 £ par semaine, a joué juste quelques matchs au cours de la fin de la saison 2015-16 alors que Newcastle était relégué et a depuis été envoyé balader. En tout, il a disputé cinq matches de championnat et depuis près de deux ans maintenant, il s’entraîne consciencieusement avec le club sans aucune chance d’évoluer en équipe première. Plus étrange encore, lors de la dernière de ses cinq apparitions en championnat, en décembre 2017, il a eu un impact énorme, marquant un coup franc de curling lors de la victoire contre West Ham (3-2).

Que vous est-il arrivé, Henri ? Un joueur de 30 ans parmi les moins de 23 ans

Comme lors de la dernière fois qu’il a participé à un match professionnel, il a été plus en réussite que sa relégation en Turquie ou son chagrin AFCON pour le Sénégal. Jouant au milieu de terrain défensif, il a protégé avec succès ses défenseurs. Malheureusement, les adversaires étaient des moins de 23 ans de Norwich City.

C’était fin mars 2021, la dernière des quatre apparitions que Saivet a faites pour les réserves de Newcastle cette saison. Dans un autre de ces matchs, contre Boro des moins de 23 ans, il a été classé comme défenseur central. C’est en premier League 2, reversé au joueur de U23 ans que Saivet continue sa carrière et cela depuis deux saisons. C’est lors de la campagne 2019-2020 qu’il débute avec les U23 ans de Newcastle

«Il est disponible et il doit aller jouer avec eux», a déclaré un franc Steve Bruce en janvier 2020. Ainsi, malgré sa présence en photo officielle de l’équipe première de la saison 2019-2020, le joueur de 30 ans a vu son club lui retire son numéro de maillot. Cette saison aussi, rien n’avait changé. “Henri est dans son coin depuis que je suis ici”, a déclaré Bruce en septembre 2020. “Nous essayons de le traiter avec respect, et il s’entraîne tous les jours”.

La Belle Epoque

Quand on regarde la situation désastreuse de Saivet, on ne peut s’empêcher de penser à sa dégringolade. En 2007, à 16 ans, il est devenu le plus jeune joueur professionnel de l’histoire de Bordeaux. Il a fait ses débuts en 2007-08 en tant que remplaçant. C’est à cette époque que Saivet a reçu un battage médiatique. Présenté comme le prochain Thierry Henry par la presse française, il a reçu le statut de Wonderkid convoité sur Football Manager 2008 .

Ses performances pour les équipes françaises des moins de 16 ans et des moins de 17 ans avant qu’il ne choisisse le Sénégal ont ajouté à sa réputation, et des rumeurs persistantes d’un transfert à Arsenal ont suivi au cours des prochaines années. Pourtant, il est injuste de juger les réalisations de Saivet par rapport à ce battage médiatique précoce. Bien que le Sénégalais ne soit pas devenu Thierry Henry, il n’était certainement pas Cherno Samba ou Fabio Paim.

Lors de la saison 2012-13, âgé de 22 ans, avec Bordeaux Saivet évoluait dans pratiquement n’importe quelle position en attaque. Il a marqué neuf buts et son meilleur moment de la saison était sans doute le dernier jour de cette campagne. Bordeaux affrontait Evian en finale de la Coupe de France, et Saivet a inscrit le but d’un braconnier devant 77 000 spectateurs permettant à son équipe de l’empoter 3-2. C’est par la suite qu’il a fait ses débuts en carrière internationale avec le Sénégal.

Presque gratuit

Peut-être la chose la plus triste à propos du statut de “merveille raté” de Saivet est que, pour autant que nous puissions le dire, il n’a pas réellement subi de déclin de ses capacités. Certes, les buts se sont taris, mais c’est en partie dû au fait que le joueur est devenu un milieu de terrain central après avoir joué auparavant dans des rôles offensifs. Il n’a pas pris de poids. Il n’a pas adopté un style de vie festif. Et bien qu’il trottine avec les moins de 23 ans de Newcastle, il reste plus ou moins le joueur qui a remporté la Coupe de France avec Bordeaux.

La preuve en est qu’il y a moins de deux ans, l’entraîneur sénégalais Aliou Cissé autrefois joueur de Birmingham et de Portsmouth considérait Saivet comme le meilleur milieu offensif du Sénégal, le choisissant devant des joueurs de renom comme Keita Balde. Après cinq longues années et demie, le contrat du joueur expire cet été et Newcastle sera heureux de se débarrasser d’une ponction sur ses ressources. En fait, le «respect» que Bruce parlait d’avoir pour «bon pro» Saivet avait apparemment expiré il y a quelques mois.

En janvier 2021, avec une place disponible dans son équipe de 25 joueurs en Premier League, le manager a sélectionné un autre exilé, l’ailier Christian Atsu, et a tordu le couteau en le faisant. “Eh bien, il n’y a que lui ou Henri Saivet parmi lesquels choisir, donc c’était assez simple,” dit Bruce, grognon. Mais vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que rien de tout cela n’a été la faute de l’ancien de Bordeaux. Il mérite une chance de récupérer ces années perdues de sa carrière.

 

1 COMMENTAIRE

  1. Ça veut dire quoi: ”
    “Pour un joueur de 30 ans dont était pressenti d’avoir un avenir brillant”🤔🤔🤔??? C’est en quelle langue là ?🤔😅😅😅

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