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Aligné pour la première fois en Equipe nationale dans l’axe central de la défense, Cheikh Ndoye a plutôt réussi son match aux côtés de Kara Mbodj, puis Zargo Touré. Malgré un début un peu difficile, à l’image de l’Equipe du Sénégal qui a encaissé un but après dix minutes de jeu, le colosse (1,92 m, 90 kg) de 30 ans a réussi à contenir les vagues algériennes. Dès la 6e minute, il subit le pressing des «Fennecs», mais parvient à donner en retrait à Khadim Ndiaye qui se dégage. Dans la foulée et toujours pressé par Slimani, il ne s’affole pas et remet de la tête à son gardien. Plus à l’aise au fil de la rencontre, le milieu d’Angers a gagné en confiance, remportant la plupart de ses duels face à des Algériens agressifs, à l’image de Slimani. A la 18e minute, suite à une faute de Nabil Bentaleb sur Ismaïla Sarr dans le rond central, il n’hésite pas à venir à la rescousse et échanger quelques mots aigres-doux avec l’attaquant de Leicester qui protestait contre la décision de l’arbitre. Solide défensivement comme sur cette action où il s’est s’arraché pour dégager de la tête un centre venu de la gauche (39e), le Rufisquois, comme à son habitude, n’a pas non plus rechigné à se propulser vers l’attaque lorsque l’occasion s’est présentée. Sur sa première montée, il a été trop court pour reprendre un coup franc de Pape Kouly Diop (22e). En seconde période, il parvient enfin à reprendre de la tête un autre coup franc de Pape Kouly Diop, mais voit le cuir passer à côté (49e). Mais l’essentiel était déjà assuré. Avec une prestation aboutie, il n’a pas raté son match et s’affirme comme une alternative crédible pour Aliou Cissé dans cette CAN. Interrogé à la fin de la rencontre, le capitaine du SCO d’Angers (Ligue 1, France) se la joue collectif : «Je me suis bien préparé en tant que joueur. Quand on est compétiteur, il faut toujours s’attendre à ce genre de chose. Le coach a fait appel à moi en défense centrale et j’ai répondu présent.» De quoi rassurer le Sélectionneur, avant d’aller défier le Cameroun, samedi prochain, en quart de finale.

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