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Les footballeurs sénégalais s’exportent de plus en plus en Angleterre. Avec 10 joueurs évoluant en Premier League, le Sénégal est désormais le pays africain le plus représenté devant la Côte d’Ivoire et le Nigeria

Le kick and rush fait partie de l’adn du football anglais. Même si, aujourd’hui, cette stratégie semble révolue au plus haut niveau, elle a été pendant de nombreuses décennies une marque de fabrique sous une forme élaborée appelée long ball. Un style de jeu qui correspond bien aux footballeurs sénégalais, qui sont très physiques et très athlétiques. À partir de ce constat, depuis les passages d’El Hadj Diouf, Salif Diao, Abdoulaye Diagne Faye, Amdy Faye, Lamine Diatta, Habib Bèye, Morgaro Gomis, Ibrahima Sonko, Demba Ba…, les clubs anglais se ruent sur cette filière sénégalaise, qui s’exporte de plus en plus au pays de David Beckham.

En Premier League anglaise, le Sénégal est le pays africain le mieux représenté avec au total 10 joueurs, devant la Côte d’Ivoire et le Nigeria. Il s’agit de Sadio Mané (Southampton), Diafra Sakho, Cheikhou Kouyaté (West Ham), Henri Saivet, Papiss Cissé (Newcastle), Mame Biram Diouf (Stoke City), Baye Oumar Niasse (Everton), Dame Ndoye (Sunderland), Pape Ndiaye Souaré (Crystal Palace), Idrissa Gana Guèye (Aston villa). Cet effectif constitue au moins 40% des Lions sur qui compte Aliou Cissé, pour permettre au Sénégal de se qualifier pour la deuxième fois de son histoire à une phase finale de Coupe du monde, en 2018.

Gassama, Mbodj, Mbengue, Ndoye… très attendus
Cette filière sénégalaise en Premier League pourrait même s’agrandir dans les jours ou mois à venir, car beaucoup d’autres joueurs sénégalais sont actuellement convoités en Angleterre, à l’instar de Lamine Sané (Newcastle United, Stoke City, Fulham, Everton), Lamine Gassama (Sunderland), Mouhamed Diamé (Sunderland, Crystal Palace), Kalidou Koulibaly (ManU, Man City, Arsenal, Everton), Pape Modou Kara Mbodj (Arsenal, Everton, West Ham, Newcastle), Moussa Konaté (West Ham), Cheikh Ndoye (Chelsea, Man City, Stoke City, Crystal Palace), Moussa Sow (Liverpool, Crystal Palace, Sunderland, West Bromwich), Pape Alioune Ndiaye (Sunderland), Cheikh Mbengue (West Bromwich Albion), Mbaye Niang (Leicester City) et Baldé Diao Keita (Liverpool). Parti de Chelsea en été 2015, Demba Ba se trouverait également sur les tablettes de West Ham United et West Bromwich Albion, selon The Times. Prêté au Werder Brême jusqu’à la fin de la saison, Papi Mison Djilobodji devrait également signer son retour l’été prochain à Chelsea.

Doukara, traoré, Sougou… en Championship
Comme en Premier League, ils sont également plusieurs Sénégalais à évoluer dans la 2ème division anglaise, comme Souleymane Doukara (Leeds United), Mouhamed Diamé (Hull City), Pape Modou Sougou (Sheffield Wednesday), Armand Traoré (QPR), Mahamadou Naby Sarr et El Hadji Bâ (Charlton). Mais, l’objectif de tous ces joueurs sénégalais évoluant en division inférieure est de retrouver l’élite anglaise. Mouhamed Diamé et Armand Traoré ont déjà connu le bonheur d’évoluer en Premier League, respectivement sous les couleurs d’Arsenal et de Hull City. Laissé libre de tout contrat en début de saison par l’Olympique de Marseille, Momar Bangoura (21 ans) a rejoint la League One anglaise où il s’est engagé avec la formation de Swindon Town.