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Le match Sénégal-Afrique du Sud, programmé en ouverture de la Coupe d’Afrique des nations (CAN) des moins de 23 ans, est la rencontre à ne pas perdre pour l’équipe sud-africaine, a déclaré le sélectionneur sud-africain Owen da Gama.
Cette rencontre « va déterminer l’avenir de sa sélection » sud-africaine à la CAN des moins de 23 ans, prévue pour démarrer le 28 novembre prochain, à Dakar, a indiqué le technicien dans un entretien avec des médias locaux.
« C’est un match à ne pas perdre, parce qu’il aura une incidence sur notre avenir dans cette compétition », a analysé le technicien sud-africain.
Owen da Gama a déjà communiqué une liste de 21 joueurs appelés à prendre part à cette compétition. Celle-ci est composée exclusivement de joueurs évoluant dans le championnat sud-africain.
Selon l’entraîneur sud-africain, l’équipe du Sénégal sera sous le coup de la pression pour ce match d’ouverture, une chose sur laquelle les U23 sud-africains pourraient miser pour réussir un bon résultat.
« Il est important de ne pas perdre cette rencontre sous peine de devoir jouer sous pression tout le reste des matchs du groupe A (respectivement contre la Zambie le 1er décembre et contre la Tunisie, le 4 décembre) », précise le technicien, disant croire fortement aux chances de son équipe contre le Sénégal.
« C’est un groupe de très bonne qualité avec lequel nous avons cheminé pendant longtemps’’, a-t-il fait valoir, relevant que son équipe peut écrire sa propre histoire en se qualifier aux Jeux olympiques de Rio 2016.
L’Afrique du Sud qui a perdu (1-2) dimanche son dernier match amical contre l’équipe sud-africaine des Mamelodi Sundows, entrera en stage au centre technique de la Fédération sud-africaine de football le 22 novembre. Il s’ensuivra, le lendemain, une évaluation médicale pour tous les sélectionnés.
Mardi 24 novembre, ils effectueront une séance d’entraînement à Eldorado Park Stadium, avant de s’envoler dans la soirée pour Dakar.
Les trois premiers de la CAN des moins de 23 ans seront directement qualifiés aux JO, le 4-ème devant passer par un match de barrages contre un représentant asiatique.
Les équipes de la poule A de la CAN U23 vont jouer leurs matchs à Dakar, sauf celui devant opposer l’Afrique du Sud à la Tunisie.
Les poules B est constituée des équipes de l’Egypte, de l’Algérie, du Nigeria et du Mali.